Marco Geográfico

Resumen del marco geográfico y demográfico

El Reino de los Países Bajos es un estado soberano compuesto por 4 países: Países Bajos, y las islas caribeñas Aruba, Curaçao, y Sint Maarten. Las otras tres islas caribeñas que junto con éstas anteriormente formaban las llamadas "Antillas Holandesas", Bonaire, Sint Eustatius (San Eustaquio) y Saba, son en la actualidad entes territoriales especiales de los Países Bajos, por lo que sólo tienen las competencias de un municipio y están sujetas a la Constitución neerlandesa. Hay 12 provincias en Países Bajos: Groningen, Friesland, Drenthe, Overijssel, Gelderland, Utrecht, Noord-HollandZuid-Holland, Zeeland, Noord-Brabant, Limburg y Flevoland. La capital es Amsterdam, si bien La Haya es la sede del gobierno y las Administraciones del Estado.

Es muy común que se utilice el nombre de "Holanda" cuando se hace referencia a Países Bajos. El uso de dicha denominación puede dar lugar a confusiones, ya que el término "Holanda" en realidad hace referencia sólo a parte del país: las dos provincias Noord-Holland (Holanda Septentrional, con Haarlem como capital de provincia) y Zuid-Holland (Holanda Meridional, con capital La Haya). 

Una cuarta parte de la superficie del país está por debajo del nivel del mar. El punto más alto de este país muy llano se encuentra en el extremo Sureste, a 321 metros: el Monte de Vaals (Vaalserberg), unos tres kilómetros al oeste de Aquisgrán.

Países Bajos es un país relativamente pequeño, comparable en superficie con Extremadura, y muy densamente poblado, con una población total ligeramente superior a los 17 millones de habitantes, y con una tasa de natalidad baja. Cabe destacar el creciente problema del envejecimiento de la población, que el gobierno holandés está intentando afrontar con reformas en el sistema de jubilación y pensiones.

En septiembre de 2017, según el instituto de estadística holandés (CBS), se contabilizaron 42.926 mil españoles residentes en Países Bajos. Según un estudio sobre inmigración española publicado en 2016 por la oficina de planificación sociocultural, por lo general, los migrantes españoles recientes poseen un elevado nivel educativo. El 78% de los inmigrantes a los Países Bajos procedentes de España tenía un diploma de formación profesional superior, universitario o postuniversitario. Suelen ser solteros, sin hijos y provenientes de las áreas urbanas de Madrid, Cataluña y Andalucía. El 84% de los inmigrantes recientes procedentes de España tiene menos de 35 años. La mayoría de ellos ha venido para trabajar o estudiar. Si tienen pareja, suele tratarse con relativa frecuencia de una pareja no española (40%).

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Situación, superficie, superficie cultivable, relieve y clima

El Reino de los Países Bajos es un estado soberano formado, según el Estatuto del Reino (1954), por cuatro países: Países Bajos, y las islas caribeñas Aruba, Curaçao y Sint Maarten (San Martín). Las otras islas caribeñas, Bonaire, Sint Eustatius (San Eustaquio) y Saba, las llamadas Islas-BES, constituyen municipios extraordinarios ("bijzondere gemeenten") dentro de Países Bajos.

La parte del Reino que se encuentra en Europa occidental limita al norte y al oeste con el Mar del Norte, al este con Alemania y al sur con Bélgica y destaca porque, a pesar de ser uno de los países más pequeños del mundo, ha tenido y tiene singular importancia.

El país se divide en 12 provincias y 27 Waterschappen (Administraciones territoriales de las Aguas). Éstas últimas dividen el país en función del control de las aguas de los distintos territorios, siendo la mayoría de ellas muy antiguas. Poseen sus propias elecciones y tributos. Su labor es controlar y mantener la calidad de las aguas así como asegurar el abastecimiento para los usuarios.

La superficie de Países Bajos es de 41.526 km², de los cuales aproximadamente el 81% (33.893 km²) es tierra y el 19% restante (7.650km²), agua.

Se trata de un país muy llano que cuenta con sólo unas pocas colinas en el sur y en el este. El punto más alto de su orografía se encuentra a 321 metros de altitud en Vaalserberg (Montaña de Vaals), en la provincia de Limburgo, y el más bajo a –6,7 metros en Nieuwekerk a/d IJssel (provincia de Zuid-Holland).

El oeste y el norte del país se encuentran por debajo del nivel del mar, lo que supone un 26% del territorio total, protegido por más de 2.000 km. de diques. El sur de Países Bajos constituye un gran delta formado por los ríos Rin (Rijn), Mosa (Maas) y Escalda (Schelde).

Países Bajos goza de una privilegiada situación geográfica para atender las necesidades de abastecimiento de la Unión Europea. Esta situación geográfica estratégica, con tres ríos que desembocan en el mar del Norte, junto a unas buenas infraestructuras para el transporte marítimo, terrestre y aéreo, ha contribuido a que los Países Bajos sea uno de los centros de transporte y distribución de mercancías más importantes del mundo. Todos los puertos, desde Delfzijl en el nordeste, a Amsterdam, Rotterdam, y Vlissingen en el suroeste, están interconectados por un complejo sistema de vías fluviales con Alemania, Bélgica, Francia y, a su vez, con el hinterland europeo. El puerto de Rotterdam es el único puerto europeo que se encuentra entre los 10 mayores puertos del mundo, siendo todos los demás puertos asiáticos. 

La capital de Países Bajos es Amsterdam, centro económico y cultural, aunque el parlamento y la residencia de los Reyes se encuentran en La Haya, centro de la vida política, institucional y diplomática. Otras ciudades importantes son Rotterdam y Utrecht. El área urbanizada que delimitan estas cuatro ciudades, denominada "Randstad", está compuesta por las tres provincias Noord-Holland (Holanda Septentrional), Zuid-Holland (Holanda Meridional) y Utrecht, y constituye el núcleo comercial y financiero del país. Más de 7 millones de personas – cerca del 41% de la población total – viven en esta zona. Randstad cubre el 20% del territorio nacional, con una densidad poblacional de cerca de 1.000 habitantes por kilómetro cuadrado, y supone una aportación del 50% del PIB total neerlandés (2014).

El clima de Países Bajos es oceánico templado, húmedo con inviernos moderados y veranos frescos y lluviosos, y con unas temperaturas medias de 2,8ºC en inverno y de 17,4ºC en verano. El promedio de horas de sol al año es de unas 1.700 horas, con cerca de 800mm. de precipitaciones medias al año.

El idioma oficial es el neerlandés (u holandés) y, en la provincia de Friesland, también el frisio. La mayoría de los neerlandeses habla inglés, que es aceptado como idioma comercial y de negocios en general.

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Recursos naturales y minerales

Los recursos naturales y minerales presentes en Países Bajos se limitan fundamentalmente al petróleo y al gas natural. Tanto las reservas de gas natural en el subsuelo del país como las de petróleo en la costa del Mar del Norte, permiten a Países Bajos hacer una contribución significativa al suministro europeo de energía. 

Desde sus inicios, la actividad en este sector ha contribuido significativamente a la economía del país. Cada empresa que produce petróleo o gas dentro del territorio neerlandés está obligada a pagar un mínimo del 50% de sus ganancias al gobierno. Por medio de la EBN (Empresa de gestión de la energía de Países Bajos), el gobierno participa con un 40% en todos los proyectos de gas. En el caso de proyectos relacionados con el petróleo, la participación es voluntaria. Todas estas fuentes de ingresos en conjunto forman el crédito nacional de gas. Debido a que el precio del gas está ligado directamente al precio internacional del petróleo, los ingresos varían mucho de año en año.                

Petróleo: La producción de crudo en Países Bajos se inició en 1943, al descrubrirse un yacimiento petrolífero en Schoonebeek (en el norte del país), que estuvo en activo hasta 1996, cuando los costes de extracción empezaron a ser demasiado altos. En 2011 y tras una renovación de la planta, este yacimiento volvió a ponerse en marcha. Además de este enclave en la frontera con Alemania, la producción se concentra en el Mar del Norte.

Las reservas probadas de petróleo ascienden a 302.6 milliones bbl (estimación a 1 de enero de 2014) a 352 millones de barriles, superiores a las de Alemania o Turquía. Los datos de producción, consumo y comercio exterior de petróleo en Países Bajos son los siguientes:

  Producción

Exportación

Importación

Producción productos refinados (millones)

 Consumo productos refinados

Petróleo (bbl/día*) 38.540 35.500 999.700 1,221 983.300
* 1bbl (barril) - 159L    

Gas: La principal fuente de gas en el país fue descubierta en 1959 en Slochteren, Groningen, que con una superficie de 900 Km2 fue en su tiempo la más grande del mundo. Este descubrimiento animó a la exploración en el Mar del Norte, donde en 1961 se comenzó a perforar en el mar por primera vez en la historia de Europa Occidental.

En un principio se esperaba que la energía nuclear redujese la demanda de gas, por lo que se hizo un esfuerzo por exportar todo el gas posible. Cuando el país endureció las condiciones de la producción nuclear, la importancia de las reservas de gas de uso doméstico se incrementó de forma significativa. Lo mismo sucedió con la crisis del petróleo de 1973.

En 1974 se tomó la decisión de reducir la producción de gas en el yacimiento de Groningen, y el Gobierno comenzó a fomentar la exploración y explotación de otros yacimientos más pequeños, a lo que se llamó la "política de pequeños yacimientos". Desde ese momento, decenas de pequeñas parcelas de gas han sido descubiertas.

Las expectativas actuales indican que el yacimiento de Groningen podría continuar produciendo unos 50 años. La producción de los campos más pequeños se reducirá, aunque aún así haría una contribución significativa a las necesidades nacionales durante los próximos 10 ó 20 años.

Durante los últimos años, una serie de terremotos en la provincia de Groningen provocaron la decisión del Ministro de Economía de imponer un techo a la  producción de gas en dicho campo. Esta medida limitó el yacimiento de Groningen a 42,5 millones de metros cúbicos en 2014 y 2015, y 40 millones de metros cúbicos en 2016.

Según Nogepa (Asociación de Productores de Petróleo y Gas en Países Bajos), del total de la producción nacional, el 54% pertenece al yacimiento de Groningen, un 25% a yacimientos marinos y otro 10% a pequeños yacimientos en el resto del país. Los datos estimados para el gas son:

  Producción Consumo Exportación Importación
Gas (MM m3) 66,32 38,39 55,38 27,38

 

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Demografía y sociedad

Población, etnias, densidad demográfica y tasa de crecimiento

La población total de Países Bajos asciende en 2015 a 16,9 millones de habitantes. En 2014, cada día nacieron 480 bebés, fallecieron 403 personas, 501 inmigrantes se registraron y 405 emigrantes dejaron el país. En 2016, 3.752.291 tenían orígenes en el extranjero de primera o segunda generación, lo cual supone un 22,1% de la población censada. De ellos, 1.655.699 son de origen occidental y 2.096.592 de origen no-occidental. La población de origen étnico no occidental se concentra en la zona del Randstad, representando en ciudades como Amsterdam, Rotterdam y La Haya más de un tercio de su población, y más de la mitad en el caso de la población joven (menor de 20 años).

En 2015, de los 16.900.726 había en Países Bajos, 847.269 eran extranjeros, lo que representa el 5,01% de la población. De ellos, 77.510 eran africanos (0,45%), 42.943 americanos (0,25%), 109.895 asiáticos (0,65%), 535.407 europeos (3,16%)  y 3.952 (0,02%) procedentes de Oceanía.

Inmigrantes con mayor presencia
Origen 2010 2015
Polonia 43.083 99.566
Turquía 90.837 77.540
Alemania 68.356 71.751
Marruecos 66.568 44.873
Británicos 41.422 43.004

Fuente: CBS, Statistics Netherlands, 22-8-2016. *Datos 12 de agosto de 2015

 

Población por nacionalidad (mayores aumentos)
Origen 2010 2015 Incremento %
Eritrea 297 3.230 987,54%
Letonia 1.143 3.552 210,76%
Somalia 982 2.928 198,16%
Polonia 43.083 99.566 131,10%
Lituania  2.126 4.885 129,77%
Hungría 5.294 11.223 111,99%
India 8.744 14.701 68,12%
Rumanía 7.118 11.941 67,75%
Bulgaria 12.340 19.843 60,80%
España 18.132 25.333 39,71

Fuente: CBS, Statistics Netherlands, 22-8-2016. *Datos 12 de agosto de 2015

Por otra parte, según datos del instituto de estadística neerlandés, CBS, el 45% de los neerlandeses no tiene ninguna convicción religiosa. El 28% pertenece a la Iglesia Católica, el 14% a la Iglesia Protestante y el 4% a la Reformada (gereformeerd), de carácter calvinista, y el 4% es musulmán.

Población urbana y de las principales ciudades

Debido a la limitada superficie del país y la elevada densidad de población, en Países Bajos, cerca del 90% de sus habitantes viven en zonas urbanas. La conocida como “región Randstad” es la que aglutina la mayor proporción de núcleos urbanos, siendo la mayor conurbación de los Países Bajos y a su vez una de las mayores de Europa. El país cuenta con una densidad poblacional estimada de 404,8 hab/km2, siendo una de las mayores del mundo.

Dentro de la división regional, la provincia de Flevoland es la que ha experimentado un mayor aumento de población en los últimos años, gracias al extraordinario crecimiento de Almere, ciudad creada en los años 70 con la construcción del pólder y que se ha convertido en una de las principales ciudades de la periferia de Amsterdam. También es destacable el crecimiento poblacional de Utrecht. El crecimiento medio de los 25 municipios más poblados en los últimos años ha sido del 3,1%. Las provincias de Zuid-Holland y Limburg son las que han perdido más población. Por municipios, las 20 más poblados a fecha de 31/12/2013 son:

 

Municipios Provincia Población
Amsterdam Noord-Holland 810.767
Róterdam Zuid-Holland 618.357
La Haya Zuid-Holland 508.940
Utrecht Utrecht 328.164
Eindhoven Brabant 220.920
Tilburg Brabant 210.270
Groningen Groningen 198.317
Almere Noord-Holland 196.013
Breda Brabant 179.623
Nijmegen Gerderland 168.292
Enschede Overssel 158.586
Apeldoorn Gerderland 157.545
Haarlem Noord-Holland 155.147
Amersfoort Utrecht 150.897
Arnhem Gerderland 150.823
Zaanstad Noord-Holland 150.598
Haarlemmermeer Noord-Holland 144.231
Den Bosch Brabant 143.733
Zoetermeer Zuid-Holland 123.561
Zwolle Overssel 123.159
Top 20 más poblados 4.897.943

Fuente: CBS, Statistics Netherlands, 22-8-2016


Distribución de la población por edades y sexos

La estructura de la pirámide de población ha evolucionado a lo largo de los últimos 50 años desde una pirámide de base ancha y cúspide muy estrecha a otra de base estrecha (cuadrada) con gran concentración de personas en las edades de 30 a 55 años y más población en la cúspide. Este patrón refleja la reducción de la tasa de natalidad y el aumento de la esperanza de vida para ambos sexos.

La proyección de la pirámide al año 2050 muestra un perfil casi rectangular. En 2013, la distribución de población por edades era la siguiente: el 17,1% tenía entre 0 y 14 años, el 12,2% de 15 a 24 años, el 40,8% de 25 a 54 años, el 12,9% entre 55 y 64 años, y el 17% 65 años o más. En la división por sexo, un 49,5% son hombres y un 50,5% mujeres. Los hogares están compuestos por una media de 2,22 miembros, siendo un 36,1% del total unipersonales.

Pronóstico de crecimiento de la población

Entre 2015 y 2025 la población crecerá previsiblemente en tan sólo 650.000 habitantes, alcanzando en 2025 los 17,4 millones. El 75% de este crecimiento se producirá en los 27 municipios que en la actualidad cuentan con más de 100.000 habitantes, y el 33% tendrá lugar en las 4 grandes ciudades, Amsterdam, Rotterdam, La Haya y Utrecht.

En las zonas rurales del país, sin embargo, se prevé una continuada disminución de la población. Las grandes ciudades forman el destino preferido para inmigrantes y jóvenes. Casi el 60% de los inmigrantes se establecen en municipios de más de 100.000 habitantes, que prefieren – al igual que los jóvenes – habitar las nuevas zonas residenciales en los barrios al borde de las grandes ciudades.

La tasa de fertilidad es de 1,78 hijos por cada mujer. La esperanza de vida al nacer es para la población masculina 78,93 años, mientras que la femenina es de 83,21 años. En los próximos años se prevé una lenta convergencia entre ambas magnitudes.

La tasa bruta de natalidad en 2014 se situó en el 10,83 por 1.000 habitantes y la de mortalidad en el 8,57 por 1.000.

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